Reconocimiento a la calidad superior de AZAFRÁN 1994

Reconocimiento a la Calidad Superior.

La marca madridejense “Azafrán 1994” lleva unos cinco años en el mercado nacional e internacional, siendo la primera empresa envasadora del municipio de Madridejos. “Azafrán 1994” es el proyecto de una empresa familiar que ha conocido el echar la hebra, (arrancar los tres rojos  pistilos de la rosa del azafrán) desde la cuna, pues el matrimonio que comercializa esta marca, reconocida este año internacionalmente, se ha criado entre los violáceos azafranales del otoño y el aroma del cedazo. Javier Galán Moreno, natural de Consuegra, e Isabel Almansa Hidalgo, natural de Madridejos, han dejado muy alto el nombre del azafrán de Madridejos, al conseguir el pasado mes de junio ser galardonados con el Premio a la Calidad Superior, el INTERNATIONAL TASTE & QUALITY INSTITUTE BRUSSELS.
Mtnoticiario.: ¿Por qué decidísteis afrontar este proyecto?
Azafrán 1994.: En casa siempre hemos cultivado el azafrán, pero lo vendíamos a granel, como siempre habían hecho nuestros antepasados, a una señora que venía comprando el azafrán de la zona, y decidimos, que en vez de venderlo así, podríamos comercializarlo como lo hacemos ahora, envasándolo nosotros mismos.
Mtnoticiario.: ¿Cómo comenzásteis?
Azafrán 1994.: Como hemos dicho, siempre hemos cultivado el azafrán, pero pensamos en comercializarlo de una manera distinta a como lo veníamos haciendo.
Mtnoticiario.: ¿El azafrán que comercializáis es de cosecha propia?
Azafrán 1994.: Sí, es nuestro propio azafrán, es nuestra producción. Cada año aumentamos un poco más la producción. Tenemos la gran suerte de venderla toda. De esta manera, siempre ofrecemos una azafrán del año, nunca tenemos azafrán de años anteriores, azafrán viejo.
Mtnoticiario.: ¿Cuál es el proceso que se sigue desde que se planta la cebolla hasta que envasáis el azafrán?
Azafrán 1994.: Lo plantamos en septiembre, cuando han bajado las temperaturas del verano, entre octubre y noviembre hacemos la recolección. Más o menos a mediados de octubre, hasta mediados de noviembre, recogemos la rosa por la mañana, mondamos y tostamos, todo como bien sabes en el mismo día. Después almacenamos el azafrán, para su posterior envasado, según vamos recibiendo los pedidos.
Mtnoticiario.: ¿Dónde se comercializa vuestro azafrán?
Azafrán 1994.: Gracias a la globalización, lo podemos enviar cualquier lugar en un plazo inmediato. Nuestro principal mercado, es el nacional y en Europa, sobre todo Francia, Portugal, Italia y Reino Unido.

LINEA DE PRODUCTOS

Mtnoticiario.: ¿Comercializáis un mismo azafrán,  pero en tres líneas de mercado distintas?
Azafrán 1994.: La producción de nuestro azafrán la dividimos en tres líneas de productos para abarcar los distintos tipos de mercado:
Con la marca AZAFRAN 1994 (marca reconocida por INTERNATIONAL TASTE & QUALITY INSTITUTE), envasamos nuestro azafrán gourmet, seleccionado de máxima calidad.
Con la marca AZAFRAN 1994 BIO, presentamos nuestro azafrán ecológico certificado, para cubrir la demanda de los países europeos que buscan productos ecológicos.
El resto de la producción lo destinamos a la marca AZAFRANES LA CASA VIEJA, marca registrada en el Consejo Regulador de Azafrán D.O. Mancha
Mtnoticiario.: La calidad de vuestro azafrán ha conseguido ser reconocida este año en el concurso International Taste&Quality Institute Brusels, ¿qué ha supuesto para vuestra empresa, joven por sus años de andadura, este reconocimiento?
Azafrán 1994.: Para nada lo esperábamos, sabemos que hacemos un azafrán de máxima calidad, pero que te lo reconozcan a nivel internacional, y valorado por Chefs de todo el mundo, es una gran alegría, y es un “empujón” muy grande. No lo estamos haciendo tan mal, y tenemos que seguir en esta línea. Estamos muy contentos.
Aunque llevamos poco tiempo envasando nuestro azafrán, los procesos de elaboración, son el fruto de muchos años como productores.
Mtnoticiario.: En este certamen vuestro Azafrán representa a vuestra empresa, y también a la provincia, a la comunidad, al país, o no se le asigna una localización.
Azafrán 1994.: Solamente representa a nuestra empresa, a nuestra marca AZAFRAN 1994 y a nuestro Azafrán. Y han valorado la calidad de nuestro azafrán. En este caso no representa, ni se valora la procedencia, sino la calidad.
Mtnoticiario.: El azafrán que presentásteis lo hicísteis bajo la marca Azafrán 1994,  pese a que comercializáis otra marca. ¿por qué?
Azafrán 1994.: Así es, porque esa es la marca con la comenzamos esta andadura.
Mtnoticiario.: ¿A este concurso qué tipo de empresas se presentan?
Azafrán 1994.: De todo tipo dentro del sector de alimentación de calidad gourmet.
Mtnoticiario.:  ¿Estáis promocionando  este reconocimiento? ¿cómo?
Azafrán 1994.: Tanto con publicidad directa como indirecta. A través de las redes sociales, comunicándolo a amigos y clientes, y como no incluyéndolo en los envases de azafrán.
Mtnoticiario.: ¿ Dónde ubicáis el origen de este éxito?
Azafrán 1994.: En el conocimiento, y el buen hacer que nos han transmitido nuestros antepasados, cuidando el producto final, y que intentamos plasmar en nuestro trabajo diario.
Mtnoticiario.: La gran noticia, vuestro apreciado premio, ¿habrá sido felicitado?
Azafrán 1994.: Queremos agradecer a todas las personas e instituciones públicas y privadas que nos han felicitado, a través de las redes sociales, personalmente…, así como las muestras de cariño y ánimo que hemos recibido. Muchísimas gracias, porque eso también forma parte del reconocimiento.
Mtnoticiario.: ¡Enhorabuena!
Azafrán 1994.: Muchas gracias.
Entrevista de Consuelo Sánchez G. publicada en su Blog https://www.mtnoticiario.com/
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La Monda del Azafrán. Cómo se saca el azafrán de la flor.

A continuación os mostramos un video demostrativo de como realizamos la monda del azafrán.

PRÓXIMA CAMPAÑA DE AZAFRÁN

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AZAFRAN DE CALIDAD RECONOCIDA

Un año más termina la cosecha de Azafrán en la zona de La Mancha de calidad reconocida en todo el mundo y los productores de esta especia hacemos balance de la calidad y cantidad de nuestra cosecha.

Para garantizar que el azafrán que producimos es 100% La Mancha a finales del mes de Noviembre y una vez concluida la campaña, los productores llevamos nuestro azafrán al Consejo Regulador de la Denominación de Origen Azafrán de La Mancha para registrar nuestra producción. Esto se hace de forma individual, cada productor tiene una fecha fijada para presentar su producto en las instalaciones de la Denominación de Origen. Se pesa y precintan las bolsas que previamente nos ha proporcionado el Consejo Regulador para envasar nuestro producto. A cada productor se le hace un registro de su producción anotando el número del precinto con el peso de esa bolsa. De esta forma queda totalmente controlado el azafrán recolectado por cada asociado.

Castilla La Mancha es la región que más hectáreas cultiva. Durante el pasado año 2014 la producción certificada por el Consejo Regulador de la Denominación Origen Azafrán de La Mancha, en la suma de todas las provincias que acoge, fue de 556,03 kg. La más productiva fue Albacete seguida de Toledo y Cuenca y la última y con menor producción, Ciudad Real.

Aún es pronto para saber los datos finales de la producción del año 2015. Es de prever que serán iguales o mejores pero habrá que esperar al informe oficial del Consejo Regulador.

Según los datos que dispone el Consejo Regulador de la D.O. La Mancha de la producción del año 2014, nuestro azafrán se comercializa en un 47,55 % para países terceros, (fuera de la U. Europea); el 43,59 % se comercializó en territorio nacional y el 8,86 % fue a parar a países de la Unión Europea. Podemos deducir que no solamente es un producto demandado en nuestro país si no que goza de prestigio fuera de nuestras fronteras donde aprecian nuestro azafrán de calidad superior frente a otros azafranes que nos llegan de países asiáticos, sobre todo Irán.

El aroma de nuestro azafrán no es muy intenso, sino suave. Si hablamos de las características que percibimos por los órganos de los sentidos, nuestro azafrán posee un poder aromático y colorante muy superior. Esto se consigue por la forma tradicional de su monda y tueste. El azafrán no se mezcla con otras partes de la flor, como ocurre con los azafranes foráneos.

Afortunadamente, la calidad de nuestro azafrán está garantizada por la materia prima que usamos y la forma tradicional de producir nuestro azafrán, como hemos mencionado anteriormente asegura que nuestro producto cumple con las más exigentes pruebas de calidad que se pueden hacer a esta especia considerada “la especia más cara del mundo”.

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Una joya en nuestra mesa: el azafrán de La Mancha

Nos hacemos eco del artículo publicado por Luisa Denis en la revista Sobremesa de fecha 28/12/2015 donde nos relata muy detalladamente como se produce el azafrán en la zona de La Mancha.

“Un prodigioso y delicado producto: ligero como el viento, valioso como el oro; aporta matices extraordinarios a los platos. En la comunidad autónoma de Castilla- La Mancha encontramos uno de los mejores del mundo.

La Denominación de Origen Protegida Azafrán de La Mancha,  es un entorno regulador que preserva ancestrales elementos socioculturales e históricos.

Tal es así que se trata de la única especia de estas características que, en España, cuenta con semejante amparo institucional. Las características climatológicas del área productiva de la DOP propician que la floración de la planta suceda entre la segunda quincena de octubre y la primera de noviembre. Durante este breve periodo de tiempo, sea cual sea el grado de apertura de la corola, se lleva a cabo la recogida de las flores en recolecciones diarias en el azafrán que, dada la delicadeza del procedimiento, son manuales.

Puesto que la temperatura ambiente es relevante, la faena tiene lugar en las primeras horas de la mañana, con el objetivo de retirar de cada terreno la práctica totalidad de las flores eclosionadas durante la noche. Para hacerlo, los azafraneros dan un firme pellizco en la zona que une el tallo con el cáliz, evitando así daños. Con inmenso mimo para impedir su compresión y permitir que estén ventiladas, las flores se depositan cuidadosamente en unos recipientes. Éstos se trasladan con celeridad a los patios en los que se practicará la monda, otra manipulación más delicada si cabe. Para ello, las flores se despliegan primero en una superficie seca.

 

El desbriznado sucede en una horquilla de tiempo que jamás sobrepasa las 12 horas desde el
momento en el que cada flor es recolectada en el campo. En esta fase, los trabajadores volverán a pellizcar la flor, esta vez en su interior, separando los estilos en su nacimiento, de manera que los tres estigmas queden unidos y formen las triadas características de este producto de La Mancha, que recuerdan al carácter hebreoshin. Las yemas de los dedos de estos manipuladores acabarán completamente amarillas después de esta tarea de precisión.

Luego, tendrá lugar el proceso de tostado, un paso crítico en la elaboración del azafrán, puesto que su capacidad colorante, el aroma, la humedad residual y su estabilidad quedaran determinadas por él. Una vez tostada, la especia se almacena enseguida en envases que la protejan de cambios higrométricos y es conservada a temperatura ambiente, aunque siempre por debajo de los 25ºC. ….. Los cierres garantizan la preservación de las características organolépticas del azafrán y se garantiza que la producción de éste ha tenido lugar en el año inmediatamente anterior al de su envasado. Que todo esto sea así responde a sistemas de autocontrol de las escasas empresas certificadas de la DOP Azafrán de La Mancha y a auditorías anuales. Finalmente, el azafrán llega a las cocinas de casas, restaurantes y obradores, manifestando no solo su poder colorante, sino unos delicados matices de aroma y sabor. Desde las albondiguillas que se elaboran en su zona de producción hasta los platos más vanguardistas de cocinas norteamericanas”

Cómo plantar bulbos de Azafrán

Vamos explicar cómo se plantan los bulbos de azafrán para tener unos resultados óptimos.

En primer hay que diferenciar entre plantar en maceta y plantar en parcelas en campo abierto.

PLANTAR LOS BULBOS EN MACETAS.

La tierra tiene que estar en perfectas condiciones. No necesariamente abonada, (sólo utilizamos abonos naturales), que tenga humedad pero no encharcada. Es necesario que la maceta disponga de un drenaje para el agua sobrante. Recordemos que esta planta es de secano y por lo tanto no debe tener exceso de agua.

Hay que plantar los bulbos durante los meses en los que la planta está inerte. Principalmente serán durante los meses de Junio, Julio y hasta finales de Agosto.

Los bulbos deberán estar enterrados a unos 10 cm. de la superficie y con una separación entre ellos de +/- 3 cm.

Mantendremos la maceta con los bulbos en una zona soleada y al aire libre.

Durante los meses de más calor y mientras los bulbos están inertes, no es necesario regar si la tierra tiene humedad. Una vez plantados, a partir de Septiembre hay que regar muy de vez en cuando y sin excederse. A finales de Septiembre y principios de Octubre, los bulbos empezarán a “enraizar” y brotar. Para finales de Octubre y principios de Noviembre saldrán los primeros tallos y flores de azafrán.

Lo normal es que por cada bulbo salgan de 2 a 5 flores por temporada. Durante el primer año, es normal que salgan menos rosas e incluso que no salga. Será durante el segundo, tercer e incluso cuarto año cuando florezcan más. Es probable que junto al tallo del bulbo salgan unos tallos verdes largos y finos que conocemos como esparto. Estos tallos con el transcurso de las semanas, se irán secando lo que nos sirve como indicativo para saber que la planta vuelve a estar inerte.

Si la maceta la dejamos al aire libre, no hará falta regarla. No obstante si observamos que la tierra presenta mucha sequedad por falta de lluvia, sería conveniente regar de vez en cuando sin excederse.

El ciclo vital de los bulbos, una vez plantados, es de tres floraciones. Terminada la tercera floración, y cuando la planta esté inerte durante el mes de Mayo habrá que trasplantarlos de macetas y volver al ciclo inicial.

PLANTAR LOS BULBOS DE AZAFRÁN EN PARCELAS.

La tierra tiene que estar en perfectas condiciones trabajada, sin piedras y malas hierbas.  No necesariamente abonada, (sólo hay que utilizar abonos naturales), que tenga humedad pero no encharcada. Recordemos que esta planta es de secano y por lo tanto no debe de tener exceso de agua.

Hay que plantar los bulbos durante los meses en los que la planta está inerte. Principalmente serán durante los meses de Junio, Julio y hasta finales de Agosto.

Los bulbos se plantarán a una profundidad de 15 a 20 cm. de la superficie en surcos lineales rectos. La separación entre surcos será de unos 25 cm. Los bulbos de dispondrán en fila con una separación entre bulbos de +/- 2 cm. para que la planta tenga espacio para desarrollarse y ahijar.

Durante los meses de más calor y mientras los bulbos están inertes, no es necesario regar si la tierra tiene humedad.

Si tenemos opción y si observamos que la tierra presenta mucha sequedad por falta de lluvia, sería conveniente regar 1 vez por semana hasta que veamos que la tierra tiene humedad suficiente.

A finales de Septiembre y principios de Octubre, los bulbos empezarán a “enraizar” y brotar. Para finales de Octubre y principios de Noviembre saldrán los primeros tallos y flores de azafrán.

Lo normal es que por cada bulbo salgan de 2 a 5 flores por temporada. Durante el primer año, es normal que salgan menos rosas e incluso que no salga. Será durante el segundo, tercer e incluso cuarto año cuando florezcan más. Es probable que junto al tallo del bulbo salgan unos tallos verdes largos y finos que conocemos como esparto. Estos tallos con el transcurso de las semanas, se irán secando lo que nos sirve como indicativo para saber que la planta vuelve a estar inerte.

El ciclo vital de los bulbos, una vez plantados, es de tres floraciones. Terminada la tercera floración, y aprovechando que la planta está inerte durante el mes de Mayo habrá que trasplantarlos en otra nueva parcela y volver al ciclo inicial.