La llaman el “oro rojo” y se trata de la especia más cara del mundo, también la única capaz de conquistar simultáneamente y con una intensidad similar vista, olfato y gusto. Repasamos sus principales beneficios para la salud.

Según las investigaciones históricas, el azafrán ya se usaba mucho en el antiguo Egipto, siendo uno de los productos más alabados del reino vegetal. También se cita en la literatura griega y romana con frecuencia, aparece en frescos cretenses y minoicos, se menciona en obras como la Biblia, la Ilíada o el registro Kashonini y ha sido venerado desde casi el principio de los tiempos por sus propiedades medicinales y su exquisito aroma, textura y sabor. […]

7 INCREÍBLES BENEFICIOS DEL AZAFRÁN

Un poderoso antioxidante:

El azafrán contiene un amplio espectro de compuestos vegetales como la crocina, la crocetina, el safranal y el kaempferol que actúan como antioxidantes, moléculas que protegen las células contra los radicales libres y el estrés oxidativo. Además, estas sustancias también tienen propiedades antidepresivas, adelgazantes y protectoras para tu cerebro.

AZAFRANES CON D.O. LA CASA VIEJA

Mejora el estado de ánimo y trata los síntomas depresivos:

Por algo también es apodada como “la especia de la luz del sol”. En una revisión de cinco estudios, los suplementos de azafrán fueron significativamente más efectivos que los placebos en el tratamiento de los síntomas de la depresión leve a moderada. Otras investigaciones determinaron que tomar 30 miligramos de azafrán al día resultaba tan eficaz como otros tratamientos convencionales para la depresión de leve a moderada, aunque es preciso hacer más estudios antes de poder hacer recomendaciones definitivas.

Propiedades anticancerígenas:

El azafrán es rico en antioxidantes, que ayudan a neutralizar los radicales libres dañinos, relacionados con el cáncer. Estudios de laboratorio han demostrado que los compuestos de esta especie son capaces de eliminar de forma selectiva las células de cáncer de colon o suprimir su crecimiento, dejando las células normales ilesas -un efecto que también se aplica a piel, médula ósea, próstata, pulmón, mama, cérvix y otras células cancerosas-. Se precisa más investigación en humanos.

Reduce los síntomas del síndrome premenstrual:

Diversos estudios demuestran que el azafrán puede ayudar a tratar los síntomas del síndrome premenstrual. Una investigación realizada en mujeres de 20 a 45 años de edad mostró que tomar 30 miligramos de azafrán por día fue más efectivo que un placebo para tratar los síntomas del síndrome premenstrual, como irritabilidad, dolores de cabeza, antojos y dolor. Otro estudio encontró que simplemente oler el azafrán durante 20 minutos ayudó a reducir la ansiedad y bajar los niveles reducidos de la hormona del estrés, conocida como cortisol.

AZAFRÁN 1994: AZAFRÁN CON CERTIFICADO ECOLÓGICO

Actúa como afrodisíaco:

Esta especia aumenta la libido, especialmente en personas que toman antidepresivos, tal y como muestra este estudio realizado en hombres con disfunción eréctil vinculada al consumo de medicamentos. Otro análisis de seis estudios mostró que tomar azafrán mejoró significativamente la función eréctil, la libido y la satisfacción general, pero no las características del semen. En mujeres con bajo deseo sexual debido a los antidepresivos, 30 miligramos de azafrán por día durante cuatro semanas redujeron el dolor sexual y aumentaron el deseo y la lubricación.

Reduce el apetito y contribuye a perder peso:

Los suplementos de esta especia contribuyen a reducir significativamente el apetito, el índice de masa corporal (IMC), la circunferencia de la cintura y el índice de grasa total, tal y como subrayan diversas investigaciones.

Puede reducir los factores de riesgo de enfermedad cardíaca:

Los estudios realizados en animales y en probeta indican que las propiedades antioxidantes del azafrán pueden reducir el colesterol en la sangre y evitar que los vasos sanguíneos y las arterias se obstruyan. Otros beneficios son la mejora de la memoria en adultos con Alzheimer y la bajada de los niveles de azúcar en sangre.

RECOGIDA DE LA FLOR DEL AZAFRÁN

https://azafrandecalidad.com/

Publicado en https://www.ticbeat.com/salud/razones-azafran-dieta/# – Written by Andrea Núñez-Torrón Stock /  Fuente | Healthline

A continuación os mostramos un video demostrativo de como realizamos la monda del azafrán.

Un año más termina la cosecha de Azafrán en la zona de La Mancha de calidad reconocida en todo el mundo y los productores de esta especia hacemos balance de la calidad y cantidad de nuestra cosecha.

Para garantizar que el azafrán que producimos es 100% La Mancha a finales del mes de Noviembre y una vez concluida la campaña, los productores llevamos nuestro azafrán al Consejo Regulador de la Denominación de Origen Azafrán de La Mancha para registrar nuestra producción. Esto se hace de forma individual, cada productor tiene una fecha fijada para presentar su producto en las instalaciones de la Denominación de Origen. Se pesa y precintan las bolsas que previamente nos ha proporcionado el Consejo Regulador para envasar nuestro producto. A cada productor se le hace un registro de su producción anotando el número del precinto con el peso de esa bolsa. De esta forma queda totalmente controlado el azafrán recolectado por cada asociado.

Castilla La Mancha es la región que más hectáreas cultiva. Durante el pasado año 2014 la producción certificada por el Consejo Regulador de la Denominación Origen Azafrán de La Mancha, en la suma de todas las provincias que acoge, fue de 556,03 kg. La más productiva fue Albacete seguida de Toledo y Cuenca y la última y con menor producción, Ciudad Real.

Aún es pronto para saber los datos finales de la producción del año 2015. Es de prever que serán iguales o mejores pero habrá que esperar al informe oficial del Consejo Regulador.

Según los datos que dispone el Consejo Regulador de la D.O. La Mancha de la producción del año 2014, nuestro azafrán se comercializa en un 47,55 % para países terceros, (fuera de la U. Europea); el 43,59 % se comercializó en territorio nacional y el 8,86 % fue a parar a países de la Unión Europea. Podemos deducir que no solamente es un producto demandado en nuestro país si no que goza de prestigio fuera de nuestras fronteras donde aprecian nuestro azafrán de calidad superior frente a otros azafranes que nos llegan de países asiáticos, sobre todo Irán.

El aroma de nuestro azafrán no es muy intenso, sino suave. Si hablamos de las características que percibimos por los órganos de los sentidos, nuestro azafrán posee un poder aromático y colorante muy superior. Esto se consigue por la forma tradicional de su monda y tueste. El azafrán no se mezcla con otras partes de la flor, como ocurre con los azafranes foráneos.

Afortunadamente, la calidad de nuestro azafrán está garantizada por la materia prima que usamos y la forma tradicional de producir nuestro azafrán, como hemos mencionado anteriormente asegura que nuestro producto cumple con las más exigentes pruebas de calidad que se pueden hacer a esta especia considerada “la especia más cara del mundo”.

Nos hacemos eco del artículo publicado por Luisa Denis en la revista Sobremesa de fecha 28/12/2015 donde nos relata muy detalladamente como se produce el azafrán en la zona de La Mancha.

“Un prodigioso y delicado producto: ligero como el viento, valioso como el oro; aporta matices extraordinarios a los platos. En la comunidad autónoma de Castilla- La Mancha encontramos uno de los mejores del mundo.

La Denominación de Origen Protegida Azafrán de La Mancha,  es un entorno regulador que preserva ancestrales elementos socioculturales e históricos.

Tal es así que se trata de la única especia de estas características que, en España, cuenta con semejante amparo institucional. Las características climatológicas del área productiva de la DOP propician que la floración de la planta suceda entre la segunda quincena de octubre y la primera de noviembre. Durante este breve periodo de tiempo, sea cual sea el grado de apertura de la corola, se lleva a cabo la recogida de las flores en recolecciones diarias en el azafrán que, dada la delicadeza del procedimiento, son manuales.

Puesto que la temperatura ambiente es relevante, la faena tiene lugar en las primeras horas de la mañana, con el objetivo de retirar de cada terreno la práctica totalidad de las flores eclosionadas durante la noche. Para hacerlo, los azafraneros dan un firme pellizco en la zona que une el tallo con el cáliz, evitando así daños. Con inmenso mimo para impedir su compresión y permitir que estén ventiladas, las flores se depositan cuidadosamente en unos recipientes. Éstos se trasladan con celeridad a los patios en los que se practicará la monda, otra manipulación más delicada si cabe. Para ello, las flores se despliegan primero en una superficie seca.

 

El desbriznado sucede en una horquilla de tiempo que jamás sobrepasa las 12 horas desde el
momento en el que cada flor es recolectada en el campo. En esta fase, los trabajadores volverán a pellizcar la flor, esta vez en su interior, separando los estilos en su nacimiento, de manera que los tres estigmas queden unidos y formen las triadas características de este producto de La Mancha, que recuerdan al carácter hebreoshin. Las yemas de los dedos de estos manipuladores acabarán completamente amarillas después de esta tarea de precisión.

Luego, tendrá lugar el proceso de tostado, un paso crítico en la elaboración del azafrán, puesto que su capacidad colorante, el aroma, la humedad residual y su estabilidad quedaran determinadas por él. Una vez tostada, la especia se almacena enseguida en envases que la protejan de cambios higrométricos y es conservada a temperatura ambiente, aunque siempre por debajo de los 25ºC. ….. Los cierres garantizan la preservación de las características organolépticas del azafrán y se garantiza que la producción de éste ha tenido lugar en el año inmediatamente anterior al de su envasado. Que todo esto sea así responde a sistemas de autocontrol de las escasas empresas certificadas de la DOP Azafrán de La Mancha y a auditorías anuales. Finalmente, el azafrán llega a las cocinas de casas, restaurantes y obradores, manifestando no solo su poder colorante, sino unos delicados matices de aroma y sabor. Desde las albondiguillas que se elaboran en su zona de producción hasta los platos más vanguardistas de cocinas norteamericanas”

Vamos explicar cómo se plantan los bulbos de azafrán para tener unos resultados óptimos.

En primer hay que diferenciar entre plantar en maceta y plantar en parcelas en campo abierto.

PLANTAR LOS BULBOS EN MACETAS.

La tierra tiene que estar en perfectas condiciones. No necesariamente abonada, (sólo utilizamos abonos naturales), que tenga humedad pero no encharcada. Es necesario que la maceta disponga de un drenaje para el agua sobrante. Recordemos que esta planta es de secano y por lo tanto no debe tener exceso de agua.

Hay que plantar los bulbos durante los meses en los que la planta está inerte. Principalmente serán durante los meses de Junio, Julio y hasta finales de Agosto.

Los bulbos deberán estar enterrados a unos 10 cm. de la superficie y con una separación entre ellos de +/- 3 cm.

Mantendremos la maceta con los bulbos en una zona soleada y al aire libre.

Durante los meses de más calor y mientras los bulbos están inertes, no es necesario regar si la tierra tiene humedad. Una vez plantados, a partir de Septiembre hay que regar muy de vez en cuando y sin excederse. A finales de Septiembre y principios de Octubre, los bulbos empezarán a “enraizar” y brotar. Para finales de Octubre y principios de Noviembre saldrán los primeros tallos y flores de azafrán.

Lo normal es que por cada bulbo salgan de 2 a 5 flores por temporada. Durante el primer año, es normal que salgan menos rosas e incluso que no salga. Será durante el segundo, tercer e incluso cuarto año cuando florezcan más. Es probable que junto al tallo del bulbo salgan unos tallos verdes largos y finos que conocemos como esparto. Estos tallos con el transcurso de las semanas, se irán secando lo que nos sirve como indicativo para saber que la planta vuelve a estar inerte.

Si la maceta la dejamos al aire libre, no hará falta regarla. No obstante si observamos que la tierra presenta mucha sequedad por falta de lluvia, sería conveniente regar de vez en cuando sin excederse.

El ciclo vital de los bulbos, una vez plantados, es de tres floraciones. Terminada la tercera floración, y cuando la planta esté inerte durante el mes de Mayo habrá que trasplantarlos de macetas y volver al ciclo inicial.

PLANTAR LOS BULBOS DE AZAFRÁN EN PARCELAS.

La tierra tiene que estar en perfectas condiciones trabajada, sin piedras y malas hierbas.  No necesariamente abonada, (sólo hay que utilizar abonos naturales), que tenga humedad pero no encharcada. Recordemos que esta planta es de secano y por lo tanto no debe de tener exceso de agua.

Hay que plantar los bulbos durante los meses en los que la planta está inerte. Principalmente serán durante los meses de Junio, Julio y hasta finales de Agosto.

Los bulbos se plantarán a una profundidad de 15 a 20 cm. de la superficie en surcos lineales rectos. La separación entre surcos será de unos 25 cm. Los bulbos de dispondrán en fila con una separación entre bulbos de +/- 2 cm. para que la planta tenga espacio para desarrollarse y ahijar.

Durante los meses de más calor y mientras los bulbos están inertes, no es necesario regar si la tierra tiene humedad.

Si tenemos opción y si observamos que la tierra presenta mucha sequedad por falta de lluvia, sería conveniente regar 1 vez por semana hasta que veamos que la tierra tiene humedad suficiente.

A finales de Septiembre y principios de Octubre, los bulbos empezarán a “enraizar” y brotar. Para finales de Octubre y principios de Noviembre saldrán los primeros tallos y flores de azafrán.

Lo normal es que por cada bulbo salgan de 2 a 5 flores por temporada. Durante el primer año, es normal que salgan menos rosas e incluso que no salga. Será durante el segundo, tercer e incluso cuarto año cuando florezcan más. Es probable que junto al tallo del bulbo salgan unos tallos verdes largos y finos que conocemos como esparto. Estos tallos con el transcurso de las semanas, se irán secando lo que nos sirve como indicativo para saber que la planta vuelve a estar inerte.

El ciclo vital de los bulbos, una vez plantados, es de tres floraciones. Terminada la tercera floración, y aprovechando que la planta está inerte durante el mes de Mayo habrá que trasplantarlos en otra nueva parcela y volver al ciclo inicial.